Programa de becas y asistencia: Quien se siente bien, aprende mejor

STIBET Ampliar imagen (© Jan Greune) Desde el desayuno de bienvenida al programa de amistad: las universidades alemanas presentan una oferta variada para facilitar a los estudiantes extranjeros sus primeros pasos en el nuevo entorno académico. El Servicio Alemán de Intercambio Académico (DAAD) les ofrece un programa combinado de becas y asistencia (STIBET), financiado con fondos del Ministerio Federal de Relaciones Exteriores. En el marco del programa se apoyarán tanto actividades introductorias o veladas dedicadas a países concretos como la asistencia académica a doctorandos extranjeros. Proyectos como “Die Brücke” (El Puente) en la Universidad de Münster añaden sus propias pinceladas al programa e influyen en otros centros.

¿Qué contrato de móvil es el mejor para mí, qué cursos de deporte ofrece la universidad y dónde puedo comprar una bicicleta de segunda mano? Junto con dos tutores alemanes, Zoha Moztarzadeh responde pacientemente a todas las preguntas. En un círculo reducido están sentados con estudiantes internacionales que empiezan esos días su carrera universitaria en Münster. Los recién llegados siguen atentamente la presentación en la pantalla del portátil. Se les informa de varios aspectos de la vida cotidiana en Münster para que puedan desenvolverse fácilmente en el nuevo entorno. Zoha, que llegó hace seis años a Alemania procedente del Irán, ha tenido presente su propia experiencia a la hora de elaborar la presentación. “Pensé en lo que fue para mí importante cuando llegué”, explica la voluntaria. Ya que llegó una semana después del inicio del semestre se perdió las actividades introductorias. “No sabía cómo podía llamar a mis padres o dónde hacer la compra. Incluso las cosas simples se vuelven complicadas cuando uno tiene que descubrirlas por sí solo.”

STIBET Ampliar imagen (© Jan Greune) “Die Brücke” (el Centro Internacional de la Universidad de Münster) lleva 55 años ocupándose de estudiantes y doctorandos extranjeros y ofreciéndoles un punto de encuentro en el que puedan tener siempre a alguna persona de contacto. Casi cada noche se organiza aquí alguna actividad. Durante el día el centro está ocupado por grupos de estudio o por estudiantes que quedan para tomar un café. Este proyecto ya ha sido galardonado en dos ocasiones con el Premio del Ministerio Federal de Relaciones Exteriores, concedido por la excelente asistencia a estudiantes extranjeros en universidades alemanas. “Ofrecemos un programa de asistencia completo que abarca desde la llegada de los estudiantes hasta la asistencia a los ex alumnos”, afirma el director del proyecto, Joachim Sommer. Como parte de la Oficina para Estudiantes Extranjeros, “Die Brücke” coopera estrechamente con la universidad, que pone a disposición, entre otras cosas, los recursos de personal. Un equipo formado por asistentes alemanes e internacionales presta apoyo a la hora de realizar trámites burocráticos o rellenar formularios, organiza desayunos de bienvenida o proporciona padrinazgos de familias alemanas.

En los años pasados, las altas cuotas de abandono han puesto la asistencia de estudiantes internacionales aún más en el punto de mira. Con el programa combinado de becas y asistencia STIBET, el Ministerio Federal de Relaciones Exteriores pone a disposición de las universidades fondos para la concesión de becas y para la asistencia académica y social de estudiantes extranjeros. “La aplicación de medidas sistemáticas contribuye de forma probada a mejorar el éxito académico de los estudiantes extranjeros”, señala Stephanie Knobloch, jefa de la sección correspondiente del DAAD. 250 centros de enseñanza superior en Alemania utilizan fondos del programa STIBET. Con estos fondos se financian tanto las becas para estudiantes de universidades asociadas y para doctorandos como medidas seleccionadas que crean alicientes para una mejor cooperación entre diferentes instituciones. Asimismo, desde 2006 existe una serie de programas dentro de STIBET para doctorandos extranjeros que fomenta en muchas universidades módulos para la experiencia docente e investigadora durante el doctorado.

Cifras y datos

Con un presupuesto de 9,3 millones de euros, el DAAD apoya en 2011 la asistencia de estudiantes y doctorandos extranjeros en universidades alemanas. // El programa STIBET se creó en 2001 con fondos del Ministerio Federal de Relaciones Exteriores. // Para STIBET el DAAD unió dos series de programas, ya existentes, y amplió sustancialmente su marco financiero. // Desde 2006 existe una serie de programas dentro de STIBET para doctorandos extranjeros que fomenta módulos para la experiencia docente e investigadora. // 250 universidades en Alemania participan en el programa STIBET.

 

Texto: Gunda Achterhold/Societäts-Medien

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